El sistema de suspensión de las bicicletas de montaña

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El presente artículo tiene el objetivo de brindar una idea general de los tipos de suspensiones que traen las bicicletas, ya que de acuerdo a la sensibilidad, tecnología y calidad de sus materiales determinarán la precisión y el precio de la misma.

¿Qué es una suspensión?

Es un componente con el que vienen equipadas casi todas las bicicletas de montaña hoy en día. Este componente es un mecanismo utilizado para amortiguar los impactos de la bicicleta con la rugosidad del terreno por donde se desplaza. Está diseñada para aportar comodidad y precisión en el manejo. Fue en 1988 cuando dio inicio el desarrollo de suspensiones para las pruebas de descenso en California.

La suspensión delantera es la evolución del componente llamado horquilla o tijera, y además de brindar la función de amortiguación también es parte del sistema de dirección de la bicicleta ya que está conectada al timón.

Infografía con una explicación general del tema de Suspensiones para bicicletas de montaña

Infografía con una explicación general del tema de Suspensiones para bicicletas de montaña.  Dale clic para ampliarla

La suspensión trasera es una innovación orientada al confort y a un mejor control de la bicicleta en terrenos muy accidentados o para viajes largos. Hay una gran variedad de formas en las que los ingenieros han diseñado el funcionamiento de la suspensión trasera y cada marca de bicicletas suele tener un diseño propio con sus respectivos pros y contras.

La Suspensión Delantera (Horquilla o Tijera)

Una suspensión delantera llega a tener el precio igual o superior a un buen marco de bicicleta, debido a la mayor o menor tecnología implicada en su desarrollo.  Aunque hoy en día tenemos podemos encontrar hasta en las más sencillas tecnologías como sellados externos e internos, válvulas hidráulicas, presiones de aire, resortes, elastómeros, aceites, etcétera.

En las horquillas de mejor calidad el ajuste final se hace a mano, para asegurarse una máxima precisión en el ensamble de las piezas, cosa que no se hace de igual modo en la producción en cadena de las horquillas de uso masivo.

En resumen el uso de materiales de alta resistencia, la mejor calidad de los mismos, la tecnología y el peso determinarán el precio de una buena suspensión.  Independientemente de su mecanismo interno tiene las siguientes partes generales:

  • Tubo de dirección. Está fabricado en acero, aluminio o fibra de carbón. Está conectado al timón a través del tubo de dirección (headtube) y asegurada con el juego de copas (headset) y el reversible.
  • Cabeza o corona. Es la parte en donde se unen el tubo de dirección y las barras. Normalmente es solo una, aunque para las de downhill y freeride son dos. Estas cabezas suelen ser de aluminio forjado, o mecanizadas en frio (CNC) que son mejores y las hay también en fibra de carbón.
  • Barras. Son los tubos que entran en las botellas y suben y bajan mientras andamos en la bicicleta, hay de acero y aluminio. Los fabricantes les dan diversos acabados (anodizado o Kashima por ejemplo) para evitar la fricción de las mismas con los sellos o retenedores.
  • Puente. Es la pieza que une a las dos botelas o patas de la horquilla. Suele venir delate o atrás y en algunos diseños delante y atrás.
  • Botellas. Son el complemento de las barras y en su interior va alojado todo el sistema de suspensión, en el exterior lleva las bases para instalar los sistemas de freno, y las punteras para el eje de la rueda.

El recorrido de las barras, que va desde los 50mm a 203mm según el uso de la bicicleta, aunque los recorridos de mayor uso en el mercado por el volumen de tipo de bicicletas van de los 100mm a 150mm

Aunque cada fabricante tiene sus propios tipos, y de acuerdo al uso de las misas puede hacerse una clasificación, haremos una clasificación inicial según su mecanismo de funcionamiento, el cual es una combinación de los siguientes sistemas.

  • Mecánicas (Resortes)
  • Hidráulicas (Aceite)
  • Neumáticas (Aire)

Mecánicas o suspensiones de resorte
Las suspensiones de resorte suelen ser las más baratas, su mecanismo está centrado en un resorte helicoidal, elastómeros, requiere poco mantenimiento y tiene muy pocos ajustes. Algunas tienen bloqueo, para evitar pérdida de fuerza de pedaleo en los ascensos por ejemplo.  La mayoría de bicicletas sport (con la que inician casi todos los ciclistas de montaña) traen este tipo de suspensión por su bajo precio, y de esta forma abaratar el precio total de la bicicleta.

Hidráulicas o suspensiones de aceite
Las suspensiones hidráulicas brindan mayor sensibilidad, pueden ser una combinación de sistemas mecánicos, hidráulicos y neumáticos se ubican en un rango medio y medio alto de precio, sus mecanismos son variados y combinan resortes, elastómeros, sistemas de presión hidráulica (con aceite), etc. Tienen controles de recorrido graduable, sensibilidad, bloqueo, rebote, etc.  Son las más recomendadas para el all-mountain y largas jornadas sobre la bicicleta.

Neumáticas o suspensiones de aire
Las suspensiones de aire son las más ligeras y en general más costosas, aunque son más suaves, no tienen la sensibilidad de las hidráulicas pero compensan ese aspecto por su peso. Al igual que las anteriores, tienen controles y se gradúa la presión y el recorrido de las barras según el peso de la persona a través de la bomba de aire que poseen.  Las de aire suelen combinarse con pequeños y livianos resortes y aceite en pequeñas bombas de aceite, son las preferidas de las competencias por su bajo peso y alta resistencia.

En una próxima publicación estaremos dando más detalles de las suspensiones traseras o rear shock.

Acerca de Jorge Mario Peláez Quiroa

Diseñador Visual y desarrollador web. Webmaster de www.cyclingbikeshop.com, apasionado del ciclomontañismo, la fotografía y las letras.
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5 respuestas a El sistema de suspensión de las bicicletas de montaña

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  2. GUILLERMO AGUIRRE dijo:

    BUENA INFORMACIÓN,MI SUSPENSIÓN NO TIENE RESORTES, SOLO UNAS GOMAS,QUE PASAN POR UNAS BARRAS QUE UNEN LA UNEN INTERNAMENTE,ME PUEDEN DECIR COMO FUNCIONA,LES PUEDO ENVIAR ALGUNAS FOTOS GRACIAS DE ANTEMANO.

  3. Pablo dijo:

    Hola. Disculpe por la molestia. Me haría el favor de asesorarme en horquillas. He leído que las hay solo con elastomeros como elemento de suspensión y así es de mala calidad. Pero en esta página veo que hay combinación de resorte con aceite que igual llevan elastomeros.
    Para mi uso me va bien entre 80 y 100 mm. No se de que marca comprar entre marca Suntour y RST. Me podria decir en esos recorridos y en resorte-aceite, que modelos tiene cada marca. Gracias.

  4. Gabriel dijo:

    compra una bici marca turbo con suspensión delantera tipo DOWNHILL. pero esta durisima.
    que tipo de mantenimiento le puedo dar para que este sea mas confortable y pueda funcionar como p tal.

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