Zapatos para MTB

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En los inicios del MTB no habían pedales automáticos especializados, la mayoría de ciclistas utilizaban los clásicos pedales y sus zapatillas de siempre, las de caminar.  Hoy en día las cosas son diferentes, las opciones para poner nuestros pies en la bicicleta son variadas y cada una tiene sus pros y contras, como todo.

Los inicios del MTB en California

Los inicios del MTB en California

 

Pedales normales

Por un lado tenemos los clásicos pedales para colocar los pies libremente y que los fabricantes han desarrollado con diferentes materiales y tecnologías que permiten un mejor agarre de la planta de la zapatilla al pedal.

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El clásico pedal sencillo con el que vienen la mayoría de bicicletas

Esto depende del sistema de sujeción del pedal, para lo cual existen opciones con pequeños tornillos asegurados al pedal que se convierten en pequeñas puntas que sobresalen entre dos o tres milimetros que en teoría deberían aferrarse a la suela de la zapatilla. Para cumplir con esta característica la suela debería tener una superficie con la textura-suvidad-rigidez óptima que se adhiera a las pequeñas “puntas” del pedal.

Pedales normales con tornillos especiales para asegurar mejor el pie al pedal

Pedales normales con tornillos especiales para asegurar mejor el pie al pedal

Una desventaja de este sistema pedales-zapatillas es que solamente se ejerce fuerza hacia abajo-adelante al pedalear, perdiendo la mitad de la revolución al pedalear.  También existen cicatrices inolvidables (seguramente muy dolorosas) en las espinillas de los ciclistas que utilizan este sistema.

 

Five Ten disponibles en Cycling a partir del 17 de noviembre de 2014

Five Ten disponibles en Cycling a partir del 17 de noviembre de 2014

Pedales automáticos

El desarrollo de pedales automáticos (también llamados pedalines) fue un gran paso hacia adelante para el ciclismo de montaña.  Permite que el ciclista y la bicicleta se conviertan en un solo elemento, una unidad donde convergen la eficiencia de la maquina y la potencia del ciclista, además de aportar gran control en descensos con terrenos que tienen mucha piedra o raíces que por el rebote de la bicicleta puedan provocar que los pies se suelten en unos pedales normales.

Sistema de pedales SPD

Sistema de pedales SPD

Se ha comprobado que los pedales automáticos aumentan la eficiencia del pedaleo, ya que se aprovecha no solo el empuje hacia abajo y al frente, también se puede jalar el pedal hacia atrás y arriba.  Se calcula que la eficiencia mejora en un 40% al cambiar de pedales normales a pedales automáticos.

Existe un temor generalizado acerca del cambio de pedales normales a automáticos, ya que existe la idea que al ir “enganchado” a la bicicleta, en caso de una caída no habrá forma de destrabarse.  Sin embargo, por experiencia propia y de muchos ciclistas, durante varios años practicando el mountain bike, puedo asegurar que es muy raro que alguien quede enganchado en una caída.

Típica caída lateral cuando se aprende a usar "clips"

Típica caída lateral cuando se aprende a usar “clips”

Al empezar a usar los pedales automáticos es normal que al detenerse, algunas personas caigan hacia los lados por no destrabarse a tiempo, pero no se debe a fallas del sistema sino a falta de práctica para “desencliparse”.  En algunas caídas a baja velocidad  también algunas personas quedan enclipadas, pero en las caídas a mediana o alta velocidad, el impacto provoca que los pies se liberen con facilidad.

Garantizado que si vas rápido te vas a desenclipar.

Garantizado que si vas rápido te vas a desenclipar.

Incluso después de algunas salidas y el tiempo de práctica, el asunto de desescliparse se vuelve, como cepillarse los dientes, algo que hacemos sin pensar demasiado, ya que la memoria de los movimientos se almacena en nuestro subconsciente.

 

Sistemas de enclipado para MTB

Hay varios sistemas para “encliparse” a la bici, el más utilizado es el SPD por su costo y la gran cantidad de fabricantes que lo producen, luego tenemos los Crankbrothers, es un sistema y una marca que se han ganado un espacio en el mercado debido a su versatilidad. Además están sistemas de otras marcas con Speedplay, Look y otros que por su precio no se han popularizado a pesar de tener un diseño eficiente.

Los mallet de Crankbrothers

Los mallet de Crankbrothers

 

Las zapatillas o zapatos especiales para MTB

Los zapatos no están sujetos a un sistema de enclipado, sin embargo hay fabricantes que solamente fabrican zapatos para encliparse, otros han desarrollado zapatos “escalables” que al principio pueden utilizarse con pedales tradicionales y luego retirarles un protector en la suela y convertirlos en zapatos con “cleats” para pedales automáticos.

Sistema de pedales normales con zapatos FiveTen Clipless

Sistema de pedales normales con zapatos FiveTen Clipless

En 1985 Charles Cole fundó la empresa FiveTen, dedicada a producir zapatos especiales para escalar.  Cole encontró un deficiencia en las zapatillas “especiales” que  el mismo utilizaba, ya que no tenían el “agarre” necesario para escalar confiadamente en competencias de velocidad en la escalada vertical.  Así que eligió materiales especiales y se fabricó las primeras FiveTen.

Zapatos Gaerne para MTB   solamente con clips

Zapatos Gaerne para MTB solamente con clips

Luego de alcanzar prestigio con esta marca, Cole notó que otros deportes, entre ellos el ciclismo de montaña extremo, tenían el mismo problema con el asunto de los materiales de sujeción a los pedales.  Esto lo motiva a incursionar en este terreno y empieza a producir zapatos con materiales especiales y suelas diseñadas para lograr un buen “grip” entre el ciclista y la bicicleta.

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Dany Hart con sus FiveTen clipless

Años más tarde incursiona en el mercado de los zapatos con “cleats” y los competidores de la compa del mundo de downhill, los extremos del dirtjump y el freeride elijen su marca por el buen desempeño que tienen bajo condiciones extremas de manejo.

En Guatemala Cycling Bike Shop ha logrado la representación de esta marca y ha empezado a distribuir zapatos FiveTen en sus tiendas de Cobán y Guatemala, y con servicio de envío a la puerta de tu casa en todo el país (aplican restricciones).

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Model con clips de FiveTen

Así que si usas pedales tradicionales o automáticos, lo importante es que tengas unos zapatos que se adapten a cualquiera de las situaciones y que te hagan lucir a la moda, la solución es FIVETEN.

Y también enclipado...

Y también enclipado…

 

Acerca de Jorge Mario Peláez Quiroa

Diseñador Visual y desarrollador web. Webmaster de www.cyclingbikeshop.com, apasionado del ciclomontañismo, la fotografía y las letras.
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